只追求看起来会「成功」的目标,就是你「失败」的原因

2020-06-23 13:04:12 来源:V轻生活766人评论

没开玩笑,风险真的是你的好朋友

大部分人应该都听过关于马拉松起源的故事:西元前490年,雅典人在马拉松之役击败波斯入侵者之后,有位传令兵跑了26英里路去传送这个令人振奋的消息。但超马跑者迪恩.卡纳西斯在他的作品《往斯巴达之路》(The Road to Sparta)中,分享了这个故事的真实版本,听起来有趣得多。那位名为菲迪皮德斯的跑者,事实上在战役开始前,就已经跑了超过150英里,从雅典一路跑到斯巴达,然后又再返回。据卡纳西斯的说法,同样这位跑者在马拉松之役胜利后,完成了他的最后冲刺,总共跑超过325英里路!

这听来可能有些离谱,但卡纳西斯随后又提到一位英国空军司令约翰.佛登的故事。1982年,他率领一个小队,在35小时内从雅典跑到了斯巴达。一年后,佛登创办了一场重现当时路径的赛跑,总长153英里,名为「斯巴达松」。  

卡纳西斯在2014年参加斯巴达松的赛事。身为超马选手,他早已经连续跑过350英里的距离,但卡纳西斯为提高标準,决定仿效当年的菲迪皮德斯,一路上只吃橄榄、无花果和腌肉。怎幺会有人想做这样的事呢?卡纳西斯接受《户外》杂誌的採访时这幺回答:

他的观察一针见血,以「设定目标」来说更是如此。在追求有意义的成就这回事上,舒适就等同于无聊和冷感。

多年前当我第一次听说卡纳西斯的事蹟时,就深受启发,于是对自己许下一个承诺,要完成我人生中第一个半马。时至今日我已经成功挑战了好几次,虽然每次都不轻鬆,但完成的感觉非常好。

无论是刻意为之,或者麻烦事刚巧发生在身上,我们所有人都应该拥抱不舒适,理由至少有3个。第一,舒适被过度看重了。舒适不会带来快乐,反而常常让人变得只关心自己和不满足。第二,不舒适是成长的催化剂。它让我们渴求更多,强迫我们改变、全力以赴和适应。第三,不舒适预示着进步。当你督促自己成长时会感觉不舒适,但痛苦是有回报的。

当我们朝着有意义、有风险的目标前进时,自我实现、满足感和快乐全都会接踵而至。如果想着远大的目标会让你感觉不自在,那代表你正走在正确的道路上。然而,你又要怎幺确定自己的方向是否正确呢?接下来我要详细解说目标与3个特定区域的关係,分别是舒适区、不舒适区和妄想区。我在评估自己的目标时,也是利用这个技巧。

舒适区

所有人都梦想拥有更美好的未来,所以会设定目标企图改善健康、亲情、友谊、财务和工作状况。只是,这些期望总让我们感觉太脆弱、太遥不可及,很快就开始担心,要「怎幺做」才能达成目标。接着,「怎幺做」的阴影马上就盖过了「该做什幺」的想法,于是我们就会降低期望。

一旦我们看不见自己该如何获得更高的成就,就会变得保守,认定目标就一定要「合理」或「实际」才行,于是跟着降低标準,退而求其次,最终得到的成果也就仅只于此。

但有句谚语说得好:「不入虎穴,焉得虎子。」芝加哥建筑师丹尼尔.伯汉曾在1907年这样说过:

他这个说法可是有科学后盾的,研究人员已经证实,目标的困难度和完成的可能性之间,有强烈而直接的关係,而且越是困难,我们的动机、创意和满意度就更高。

一个目标若要被我们当作一回事,就必须有挑战性才行,也就是必须位于舒适区之外。如果你完全清楚该如何达成,这个目标可能就不够远大。我曾看过一部关于超马业余爱好者的纪录片,片中的跑者横跨4个沙漠,跑了超过600英里的距离。其中一位跑者虽然之前只参加过几次小型赛事,仍旧毅然决然报名。他的动机很有启发性,他说自己从未做过这样的事,但知道只要全心投入之后,自然就会搞清楚该怎幺执行。

你当然不需要到全世界最不宜居的4个地方去跑上几百英里,但如果你已拥有达成目标所需的所有财务、心理和健康资源──换句话说,你可以轻易想像要如何完成这个挑战──那这个目标的挑战性可能不够有吸引力。  

相关的科学研究告诉我们,提高一个目标的风险,可以让我们在情感上获得巨大的回馈。根据钱瑟勒大学的柯尔及勒佩里的说法是:「目标设定得低,通常可以达成,但随之而来的动力和能量往往很疲弱,得出的成果也不会超出目标很多。」他们也表示:「困难的目标,比较可能产生持久的热情和较高水準的表现。」换句话说,我们投入得越多,获得的也越多。

让我们假设,你是一家小型工厂的销售经理,历年来你的业绩每年都能成长5%,今年你设定要达到6%。请问这样的目标会强化你的执行力,需要你发挥创意,或者增加你的热情吗?不可能。如果我们想赢,就必须超越人类想打安全牌的天性,跳出舒适区,设定较有风险的目标。现在想像一下,如果业绩能提昇20%会发生什幺状况。要达成这个结果,需要比你应付现况更高的能力,你也因此得以成长。

我们再举一个非关工作领域的例子。如果你已经能跑5公里,现在想增加到10公里,这可能不是很好的目标,不如考虑挑战半马。所谓有风险的目标,就是要从你的舒适区跳到不舒适区;打安全牌,不会获得相同的回报。

不舒适区

你过去可能已经体验过不舒适区带来的好处,像是学习新技能、认识新朋友或挑战从未做过的事情。这些状况发生的当下我们通常都不太喜欢,但是等之后回顾,我们不得不承认:生命中真正重要的东西,总是发生在舒适区之外。只有在那里我们才能得以成长,找到解答,获得满足,但不要只在回顾中得到这种体会,我们可以藉由主动拥抱风险较高的目标,来安排这样的经验。

杰克.威尔许称此为「子弹列车思维」,名称是出自日本运输的一项创新革命。原本从东京到大阪的火车需要6个小时,因此减缓了业绩的成长,于是主管们希望能缩短时间。但他们没有提出「符合实际」的要求,像是把旅途时间缩短到6小时以下,而是要求「把时间砍半」。为了达成这个目标,工程师们捨弃了传统的解决方法,重新思考问题,并成功让日本的运输系统产生革命性的变化。

要让一个目标具有意义,必须将它的结果设定在不舒适区。如果你开始感受到所谓的「负面情绪」──恐惧、不确定和怀疑时,你就知道自己在那里了。当你拥有正确的心态,这些负面情绪反而会变成指引;当我们看不见前方的道路,或者不确定要怎幺做才能到达目标时,就代表正逐渐接近那个值得放手一搏的目标了。

每个人碰到的状况当然会有所不同。有天我和工作团队正在为新计画拍摄影片,刚好就在当天早上,健身教练要求我进行更严格的腿部训练,结果快把我整死了,我连站在摄影机前都能感觉到肌肉痠痛。但说实话,我感觉很好,因为那种不舒适感让我知道自己正在进步,变得越来越强壮。我没有因为不舒适而退缩,反而让它带领我往成功迈进。大部分人在感受到负面情绪时都会退缩,千万不要,它们是暗示你走在正确道路上的里程碑。

不过,你还是需要谨慎以对。以工作领域来说,「设定大胆的目标」和「挑衅上司」之间是有很大区别的,公然为了你的个人目标而坚持己见,恐怕不太明智。在檯面上配合处于舒适区的公开目标,私底下再为具有挑战性的个人目标努力,也没有什幺不好。但你要怎幺确定目标到底是真的有挑战性,还是单纯的妄想呢?

妄想区

不舒适和妄想之间也是有区别的。当年通用汽车公司为了达到29%的市佔目标,而损害公司财务结构时,许多人都用这个例子来警告大家设立目标的危险性。他们的说法不外乎设定目标没有用,或者这样做反而会造成更多问题。但通用汽车公司的失败,并非肇因于设定了具有挑战性的目标,而是这个目标已经落入了妄想区,造成目光狭隘和策略失当。

通用汽车太专注想达成29%的市佔率,忽略了其他的经营问题,试图利用会损及财务健康的策略来达成目标。我们在SMARTER架构中所讨论过的「相关性」,就能避免这种自我毁灭性的状况。有些目标就只是单纯的不可能办到,而且无法与其他的优先事项相连结,这样的目标没有启发性,注定会失败。

我们只要稍不留意,就有可能一脚踩进妄想区。举例来说,我要是认为自己可以打进美国职业高尔夫巡迴赛,这就是妄想(随便问一个曾跟我打过高尔夫球的人就知道了)。可是前面提到那位决定横跨4个沙漠的家伙呢?乍听之下也像是妄想,不过,当你发现他向来非常热衷于运动,拥有坚强的意志,而且还有一个组织严密的支援小队同行时,就知道这不算妄想。

那你呢?你要如何分辨自己是否偏离到疯狂的区域了呢?有时候这只是简单的数学问题。我在大卫.蓝西的一场领导力活动中,听他提到有位推销员为自己设定了一个目标,要在一段时间内打电话给「非常大量」的潜在客户。蓝西称讚了这个大胆的决定吗?没有,他说这叫乱搞。他算给那位推销员看,一个星期里根本找不出足够的时间打那幺多电话,这个人就是从不舒适区跨到了妄想区。

和你的配偶或其他亲近的人谈谈,也会有帮助。我们通常不善于辨认自己的盲点,有时我们自以为目标具有相关性,其他人却能帮忙识破盲点。

这边我要特别提醒的是,有时我们不是在一开始就跳入妄想区。如果多头执行各种目标,就可能在不知不觉中,慢慢落入妄想区。我看过有人将好几个重大的完成期限设定在同一个时间,或者计画一个接着一个地跑,没有预留足够的缓冲时间,就会出现这样的状况。这幺做只会让自己像一辆势必出轨的火车,发生事故是迟早的事。

位在不舒适区的目标,带给我们挑战,激发我们的最佳表现。妄想区的目标注定失败,只会留下挫折和失落感。我的作法是,设定一个几近是妄想的目标,然后往回调整一点点,就能落在不舒适圈了。

书籍介绍

《最棒的一年:5个步骤,100%实现目标,让计画不再是空话》,远流出版
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作者:麦可.海亚特
译者:殷丽君

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