MeeGo、NOKIA 的背水一战?

2020-06-07 23:21:18 来源:D宅生活386人评论

自从 Apple iPhone 推出后,智慧型手机市场波涛汹涌,拥有最高智慧手机市佔率的 NOKIA 却苦于操作系统选择限制而屡居于下风,欧洲媒体指出 NOKIA 未来 N 系列智慧手机不排除将改用最新问世的 MeeGo 作业系统,NOKIA N8 可能是最后一款採用 Symbian 系统的 N 系列智慧手机,前述论点虽未得到 NOKIA 的确认,但 Symbian^3 系统推出时间屡屡延后亦是不争的事实。曾经佔据行业多年的 Symbian 手机平台是否将退居第二线?选择与 Intel 联手出击、这次 NOKIA 在高阶智慧型手机市场面临背水一战。

NOKIA 的股价已从今年初的将近 10 欧元下跌约 30%,疲弱的股价清楚显示投资人对这家「昔日手机龙头老大」的信心渐失。
Symbian^3 系统反应平平
转眼之间 2010 年前六个月已经结束,在风起云涌的智慧型手机市场上,过去的智慧型手机龙头老大(若以市佔率来排名仍居首位):NOKIA 过去六个月却异常沈默、媒体焦点完全集中在 Apple 与 Android 阵营:一边是 Apple 持续推出新产品(平板电脑 iPad 与 iPhone 4)、一边是 Android 阵营宣称平均每天有将近 15 万新用户。反观 NOKIA 与 Symbian 阵营却无声无息:品牌旗舰仍由 NOKIA N97 系列领军、但价格却一路下滑。NOKIA 的股价已从今年初的将近 10 欧元下跌约 30%,疲弱的股价清楚显示投资人对这家「昔日手机龙头老大」的信心渐失。

统计数据显示 NOKIA 仍是智慧型手机龙头老大(若以市佔率来排名仍居首位),但出货量数字的意义已经不大。
在 2009 年底的投资人说明会中,NOKIA 执行长 Kallasvuo 就透露了下一代 Symbian 作业系统:Symbian^3 的相关细节。当时 NOKIA 管理层预估 Symbian^ 3 将于今年上半年推出,新版本将支援多点触摸萤幕缩放等迟来的功能,而且在使用者介面简洁程度以及使用者操作速度方面将比现有介面大幅提升。使用者在 Symbian^3 手机上只需要经过两步操作便可迅速完成登录自己的电子邮件帐号或找到自己最喜欢的歌曲。2010 年3月 NOKIA 证实 NOKIA N8 将是第一款採用 Symbian^3 作业系统的旗舰机种,在欧洲市场不包含补贴的价格为 370 欧元,并将于今年第三季问世。
虽然 NOKIA 内部对 Symbian^3 的期望很深,通信行业内人士的反应却相对冷淡。随着 NOKIA N8 一起与世人见面的 Symbian^3 平台使用介面变动不少,但仍有浓厚的 Symbian S60 色彩,主架构沿用类似 iPhone 及 Android 的「多桌面」设计(有 3 个切换桌面)但桌面上 Widget 加入,删除方式都与採用 S60 V5 版的 NOKIA N97 仍十分类似,每个内建 Widget 在桌面上移动的弹性也不大,许多人猜测 Symbian^3 可能是时间压力下完成的产品。更令人忧心的是 Symbian^3 的产品週期:相比于刚曝光的 Symbian^4 介面来看,Symbian^3 的改变更像是一个中继版本,如果 NOKIA 将在 2011 年推出搭载 Symbian^4 机种的计画未变,Symbian^3 系统很难说之后会不会走向与 Maemo 5 相同的命运?届时除非 NOKIA 承诺 NOKIA N8 及其他今年推出的机型可顺利升级至 Symbian^4 新系统(以过去 NOKIA 的产品策略推测、这种机率并不大),否则这些机种都难逃「孤儿机」的命运。

NOKIA N900 的开放性得到许多软体研发人员的讚赏,但一般消费者却较难接受。
Symbian S60 接班人始终难产
NOKIA 至今在智慧型手机市场的高市佔率,可说是成也 Symbian、败也 Symbian!Symbian S60 仍是智慧型手机作业系统市场上的龙头,除了最大支持者 NOKIA 的机海战术之外,该系统不可忽视的特色:对 Java 开发语言(J2ME MIDP 2.0 等)程式优异的支持性,容易使用的人因介面以及快速的反应速度等功不可没。在架构上 Symbian 的最大优势在于它一开始就是为手持装置而设计,强调节省记忆体、清除系统垃圾与待机时间。这也是为什幺採用 Symbian S60 系统的智慧型手机在类似的硬体规格下,都普遍拥有比竞争对手待机时间更长、反应速度更快及所需运算能力更低的特色。例如 NOKIA E71 仅採用 ARM 11 系列、时脉 369 MHz 的处理器,其系统反应速度与其他使用 600 MHz 处理器的 WM 系统机种不相上下。今年上半年 NOKIA 主流机种处理器时脉仍在 600 MHz,相较其他系统旗舰机种低了将近 40% 以上再次说明了前述现象。

未来 NOKIA 高阶产品将转而搭载 MeeGo 作业系统。(图片来源:NOKIA 官方文件)
由于结构精简、节省资源的特色,Symbian 系统能以较低的运算能力及较亲切的价格提供消费者智慧型手机的功能,也帮助该系统坐上了智慧型手机市佔率的龙头宝座。然而自从 Apple 于 2007 年推出 iPhone 后,驱动智慧型手机市场的成长动力已从商务用户转变为一般消费用户,此类消费者注重的是娱乐功能与 UI 操作介面炫丽,所以大萤幕、触控式萤幕控制的机种大行其道。从 1990 年代诞生的 EPOC 为基础不断改进至 Symbian S60,如今 Symbian 的系统程式码多达 2000 万行,Symbian 原始程式码过于老化导致新世代智慧型手机功能如触控屏幕及即时通信在内的核心功能在 Symbian 上很难完美实现,这也部分解释了为何 NOKIA 用了相当长的时间仍无法完美解决触控式萤幕技术,其性能表现尚无法与 iPhone、Android 的类似功能相比。

由于 Qt 4.6 同时支援 Symbian、Maemo 和 MeeGo 系统,这使得软体研发厂商可在同样的工具进行三个系统应用软体的开发,「代码可跨平台使用」的特色将驱动第三方软体数目的成长。
其实 NOKIA 很早就意识到此竞争劣势,不过在推出与 Apple iOS 抗衡的新版作业系统上却始终优柔寡断。取代 Symbian 作业系统的候选人并非没有:早在 2005 年 NOKIA 即推出基于 Linux 架构、採用 Maemo 作业系统的前卫手持无线网路装置 NOKIA N730,可惜之后虽然陆续推出一系列产品线如 NOKIA N800、NOKIA N810 及 NOKIA N900,Maemo 作业系统始终仅限于小範围的「实验市场」,上述没有一款机种的销售量超过 50 万台。NOKIA 既寄望于 Maemo 却又捨不得放弃 Symbian,毕竟 Symbian 已建立成熟的市场和完整的产业链,这是 Maemo 在短时间内无法达成的。儘管 Symbian 的 QVGA 萤幕受人诟病,而触摸性能又问题重重,由于 NOKIA 高层没有勇气学习 Palm 彻底放弃旧系统重新出发,最终方向仍是「多系统战略」:以系统灵活的 Symbian 稳守中低阶智慧型手机市场并加强与微软的合作,搭配 Maemo 或其他系统攻佔高阶智慧型手机市场。这样的软体策略与 NOKIA 在硬体产品线上的「机海战术」有着异曲同工之妙、但截至目前其成效并不明显。

使用 MeeGo 这款新系统的产品种类可包括笔记型电脑、智慧型手机、小笔电、平板电脑、互联网电视和车载资讯娱乐系统等等。(图片来源:Intel 官方文件)
联手 Intel 推出 MeeGo
直到 2009 年底之前,NOKIA 高层制订的未来作业系统发展蓝图是从 Symbian^3 平滑过渡至 Symbian^4 系统,透过 Symbian 4 系统、NOKIA 可确保未来 Maemo 的第三方应用数目逐渐扩充。NOKIA 的 Qt 架构技术由 NOKIA 收购的 Trolltech 公司负责开发,由于 Qt 4.6 同时支援 Symbian、Maemo 和 MeeGo 系统,这使得软体研发厂商可在同样的工具进行三个系统应用软体的开发,「代码可跨平台使用」的特色将驱动第三方软体数目的成长。不过进入今年之后,情况却急转直下:在 2010 年 2 月的 MWC 2010 大会上,Intel 与 NOKIA 联手发表了以 Linux 为核心、名为「MeeGo」的作业系统,这款系统本质是将 Intel 主导的 Moblin 与 NOKIA 主导的 Maemo 计画整合为一,让两者的资源能够更有效利用。尴尬的是现场展出的首款搭载 MeeGo 系统平台的手机也不是来自于 NOKIA 而是使用 Intel Moorestown 晶片(採用 X86 架构、但号称耗电量仅有Atom 处理器的 1/50)的 LG GW990!

Intel 主导的 Moblin 系统当初强调可让软体研发人员快速开发相关设备驱动及UI 使用介面,不过智慧型手机厂商支持 Moblin 系统的意愿却很低。(图片来源:Intel 官方文件)
从当前的时空背景来看,Moblin 与 Maemo 合併后以新名称「MeeGo」重新问世、并交由 Linux 基金会管理来自许多方诱因。连 NOKIA 自己也承认从 Maemo 第一版本面世到搭载到 NOKIA N900 推出时已隔有5年,但影响力及产品保有量甚至不如目前 Android 阵营一週的销售数字。Intel 主导的 Moblin 系统当初强调可让软体研发人员快速开发相关设备驱动及UI 使用介面,不过智慧型手机厂商採用 Moblin 系统的意愿却很低。在 Android 系统大量吸引 Linux 手持装置软体研发人员的现在,其他基于 Linux 的内核似乎没有什幺特别优势(包括 SAMSUNG 自有的 Bada 系统)。Moblin 与 Maemo 都没有受到太多通信产业人士的关注,未来的发展方向也没有太多人在乎,还缺少第三方软体厂商的支持,在「一加一大于二」的发展思维下,双方合併可谓水到渠成。
「开放性」成为 MeeGo 最大优势
在今年 2 月问世后,MeeGo 系统按照先前的规划稳定推进。Intel 在 Intel Developer Forum 2010 大会中宣布未来 MeeGo 以六个月为一个新版本的发行週期。首个版本(Netbook 设备体验版及 NOKIA N900 版 MeeGo v1.0 Core Software 平台)已于 5 月 26 日开放下载。Intel 副总裁兼软体与服务事业部总经理 Renee James 证实使用 MeeGo 系统的手持产品有望在今年下半年正式发售(届时 v1.1 及 v1.2 版本都有望问世)。使用这款新系统的产品种类可包括笔记型电脑、智慧型手机、小笔电、平板电脑、互联网电视和车载资讯娱乐系统等等。目前已经有包括 NOKIA、Acer、ASUS、SAMSUNG 及 MSI 在内的多家硬体厂商证实正在研发 MeeGo 相关产品,不过现在看来小笔电产品可能上市速度会快于智慧型手机。

Intel 在 Intel Developer Forum 2010 大会中宣布未来 MeeGo 以六个月为一个新版本的发行週期。(图片来源:Intel 官方文件)
左有使用体验领先业界群雄的 Apple iOS 雄霸顶级市场、右有声势浩大的 Android 阵营满足「平价」需求。今年才问世的 MeeGo 如何后发先至?这得从该系统的架构来讨论。MeeGo的架构分为三层:由 Moblin 系统核心为主的 OS 底层、加上 MeeGo UI 协定和其他服务组成的中间层,以及针对不同设备的用户体验操作介面。这种分层架构有两大优势:第一是面向多种处理器架构的开放特色,由于 MeeGo 保留了 Moblin 核心作业系统、可支持广泛的硬体。第二是相对于其他智慧型手机作业系统更大的软体研发自由度。Windows Mobile、Apple iOS、SAMSUNG Bada 等系统的封闭特色已不需多加说明。就算是基于 Linux 核心的 Android 系统,其架构上允许专有驱动程式的中间层设计,由函数库(Library)和模拟器(Virtual Machine)组成的中间层,Google 透过提供统一的应用程序介面(API)让软体业者开发第三方应用,中间层採用 Apache 许可证的方式让原厂开发人员研发的上层应用可以不必开放,作用是保护智慧财产权以促进更多商业应用出现。

就算是基于 Linux 核心的 Android 系统,其架构上允许专有驱动程式的中间层设计,由函数库(Library)和模拟器(Virtual Machine)组成的中间层。
Google 在 Android 系统内加入中间层的立意虽然没有错,但统一(并由 Google 控管)的 API 却引起不少软硬体厂商的反感,Google 为了不让 OMS(Open Mobile System)或 Sense UI 这类 Android 衍生产品反客为主,透过频繁升级 Android 版本并持续修改 API 以造成相容性问题进而重新取得主导权。许多 Android 研发人员抱怨 Android 系统的限制越来越多,研发厂商无权进入被 Google 牢牢控制的底层,希望取得软硬体产品控制权的厂商因此渴望能够直接控制以 Linux 作为底层的作业系统。而 MeeGo 正是上述需求的最佳答案!根据笔者最近与中国大型山寨平版电脑及智慧型手机厂商的交流,越来越多业者表示对 Android 系统(尤其是 2.2 版本)的开放程度失望,许多业者也表示非常关注 MeeGo 系统的进展、不排除未来加入 MeeGo 的大军。
不可讳言,过去三年 NOKIA 的种种努力并未对自己在智慧型手机市场的竞争力带来太大帮助,当 iPhone 扬言再次改变一切,当 Android 持续高歌猛进,昔日的智慧型手机霸主 NOKIA 已经没有太多筹码,过去直接收购 Symbian 基金会的尝试已经证明没有效果、大力扶植的智慧型手机系统 Maemo 也突破不了「孤芳自赏」的局面,MeeGo 系统的尝试或许是 NOKIA 在智慧型手机市场的背水一战,不过这次他们不但要对策略联盟战友 Intel 听其言并观其行,还得提防许多不请自来的(包括中国山寨厂)成员谋划分一杯羹。

希望取得软硬体产品控制权的厂商因此渴望能够直接控制以 Linux 作为底层的作业系统。而 MeeGo 正是上述需求的最佳答案!(图片来源:Intel 官方文件)
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sciroccopilota 于 2010/7/26 下午 07:18:09修改文章内容

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